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Bienvenu sur le blog de Nord Charente ULM, le blog des passionnés d'aviation et plus particulièrement des ULM. Venez nous rejoindre et découvrir la passion du vol.

Le blog de Nord Charente ULM

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L'autrichien Baumgartner passe le mur du son

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Le parachutiste de l'extrême s'est élancé dimanche à 39.000 mètres d'altitude.

"Quelquefois il faut aller très haut pour se rendre compte combien nous sommes petits". Tels ont été les mots du parachutiste de l'extrême Felix Baumgartner avant son saut pour l'histoire. L'Autrichien est devenu dimanche le premier homme à franchir le mur du son en chute libre après s'être élancé d'une capsule attachée à un ballon géant à plus de 39.000 mètres d'altitude.

Initialement prévu à 14 heures, le saut a été repoussé à deux reprises. Le ballon gonflé à l'hélium duquel le parachutiste a décollé vers 17 heures, heure française, a mis deux heures à arriver à destination, dans le ciel du Nouveau-Mexique, au Etats-Unis. Ensuite, tout est allé très, très vite, l'Autrichien a en effet atteint une vitesse supérieure à 1.341,9 km/h, soit 1,24 fois la vitesse du son.

Lors de sa descente, qui a duré environ huit minutes, Felix Baumgartner a battu le record du monde de saut en chute libre détenu depuis 1960 par un ancien colonel de l'Armée de l'air américaine, Joe Kittinger. L'Autrichien a en effet atteint une vitesse supérieure à 1.100 km/h.

 

 

La hauteur du saut. Felix Baumgartner a été transporté dans une capsule attachée à un immense ballon en hélium (plus haut que la Tour Eiffel une fois gonflé), à l'altitude record de plus de 39.000 mètres. Pour vous donner un ordre d'idée de cette hauteur hallucinante, c'est tout simplement trois fois plus haut que la hauteur de vol d'un avion long-courrier. L'ascension a duré duré de deux et demie. Le saut dans le vide en chute libre a duré quatre minutes et dix-neuf secondes avant que Félix Baumgartner n'ouvre son parachute à 1.500 mètres.

La vitesse d'une balle. Là aussi, essayons d'être très précis. La vitesse du mur du son est de 1.227,6 km/h. S'il l'atteint, il ira aussi vite qu'une balle de pistolet ! "Il tentera de passer cette vitesse très rapidement dans son saut", avance Alain Cirou. "Plus on est haut et moins on est freiné car il y a moins de particules d'air". En gros, on sera fixé très vite sur sa performance.

 

 

La météo, élément essentiel. La tentative, initialement prévue lundi, avait été repoussée en raison des conditions météorologiques, et notamment de températures trop froides et d'un vent trop fort dans la région de Roswell, où se tient l'expérience. "Felix Baumgartner doit monter à plus de 36 km d'altitude. Sa capsule est accrochée à un immense ballon d'hélium. Il ne faut donc pas que le ballon soit trop chahuté dans les airs", avait expliqué Alain Cirou.

L'équipement d'un astronaute. Là aussi, tout est étudié au millimètre. "Felix Baumgartner sera équipé d'une combinaison d'astronaute, une combinaison multicouches essentielle pour l'isolation thermique", détaille Alain Cirou. "Il sera également équipé d'un système de refroidissement car sa combinaison va chauffer énormément en rentrant dans l'air à cette vitesse. Enfin, il aura système d'oxygène car on ne respire pas à cette altitude". Selon le responsable médical de la mission, le professeur Jonathan Clark, ce saut va permettre de "développer des procédures de survie à très haute altitude et dans des situations d'accélération extrême", qui amélioreront la sécurité des astronautes et des éventuels futurs touristes de l'espace.

Les records qu'il vise. Il espère battre une série de records, parmi lesquels le saut le plus haut (plus de trois fois l'altitude moyenne d'un avion de ligne). Le record est détenu depuis 1960 par un ancien colonel de l'aviation américaine, Joe Kittinger, qui, à partir d'un ballon gonflé à l'hélium, avait sauté de 31.333 m. Felix Baumgartner espère également battre le record de la vitesse la plus rapide atteinte par un être humain en chute libre. Base jumper confirmé, l'Autrichien n'en est pas à son premier saut. Il a déjà battu de nombreux records comme celui du saut le plus haut en parachute depuis un immeuble ou depuis le Viaduc de Millau.

 

 

Quels sont les risques ? Cet incroyable pari n'est pas sans danger. Mais Alain Cirou minimise tout de suite les risques. "Il s'est énormément préparé. Il a sauté à deux reprises très haut (en mars et juillet dernier, Felix Baumgartner a sauté à 21.600 m et à 29.456 m). C'est quelqu'un qui a une énorme expérience des sauts en haute altitude et sa condition physique est impeccable". "Il devra maîtriser sa trajectoire et sa vitesse", poursuit-il. "Et même s'il y a toujours une fenêtre d'incertitude puisque jamais personne n'est allé aussi vite, la part de risque est réduite par sa très grande expérience".

 

Source : SFRinfo/ EUROPE 1

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